History of Jews in Samarkand

Амнун Кимьягаров

The introductory article of the same name
book by Markiel Fazylov

See Below for Russian

Samarkand… many books have been written about this city. In ancient written sources Samarkand is famous as a center of concentration of scientific thought and culture. Here lived outstanding scientists of the East: Rudaki, Abu lais Nasr Ibn Muhammad, Alisher Navoi, Jami, Ulugbek, Giyasiddin Jamshid Kashi, Kazi-zade Rumi, Ali Kushchi, Omar Khayyam, Babur, al-Khorezm, Avicenna, Farabi, Sadriddin Aini and many other Poets, artists, travelers, conquered by the beauty and grandeur of Samarkand, called this city – “Rome of the East”, “Shining point of the earth”, “Eden of the ancient East”.

Like other centers of civilization – Athens, Rome, Babylon, Byzantium – Samarkand experienced violent events and upheavals. Its geographical location determined the great importance of the city as a link between East and West, the crossroads of the “Great silk road”. Many famous conquerors: Alexander the great, Darius, Kuteiba, Genghis Khan, who had a significant impact on the course of world history, considered it prestigious to conquer Samarkand. On his land were Massagets, Greeks, Arab soldiers, hordes of Tatar-Mongol. Greek written sources mention the ancient city of marocand in the Sogdian Kingdom. It is appropriate to note that nowadays “Sogdiana”is often used. The name comes from “Sogdian”, which in Persian language means “the people”. In the feminine of “Sogdiana” – a word that has no meaning and distorting the correct name – “Sogda”.

In the 14th century Samarkand became the capital of the Temur Empire, stretching from the Indus river to the Bosphorus. It is interesting that in the world there are several cities with the root “Samar»:

  1. Samarkand (Uzbekistan) is the capital of the commander Temur, who made it one of the most beautiful cities in the East. Samarkand, as a city, began to form since the 8th century BC. In 2007, the 2750th anniversary of Samarkand was celebrated.
  2. Samarra (Iraq) – the city is located on the banks of the Tigris river, about 125 km North of Baghdad. The capital of the Abbasid Caliphate and the Islamic world in the 9th century. In the 14th century, this territory was part of the Empire of Temur.
  3. Samara (Russia) – here in 1391 Temur defeated the Golden Horde Khan Tokhtamysh, opening the way to the rise of Moscow.
  4. Samaria (Israel) is a historical region and city of Israel. The name of the region comes from Shomron (probably from the Hebrew word “shamran” – “guardian”), which was the capital of the Kingdom of Israel in 875-722 BC.

The atmosphere of tolerance is typical for the peoples living in Samarkand. Various religious denominations coexist peacefully here. On this land there were Buddhism, Zoroastrianism, and now continue to free religion representatives of traditional religions: Judaism, Christianity and Islam. Preserved monuments of medieval architecture, mosques, churches, synagogues, as well as late architectural masterpieces of the 19th – early 20th centuries, are the result of the creation of geniuses of different peoples who lived in Samarkand. Uzbeks, Tajiks, Iranians, Jews, Hindus, Armenians, Russians, Azerbaijanis, Afghans, Turkmens, Uighurs and representatives of other nationalities have created unique monuments of material culture by their talent.

Three Holy places connected with the Jewish prophets appeared in Samarkand in an amazing way. One of the Holy places located near to Samarkand, is the “cave of Hazrat Dawood” (“Saint David”). Pilgrims come here to ask for help from St. David for healing from diseases or fulfillment of a secret desire. It is known that about 3000 years ago the future second king of Israel David was persecuted by the king Shaul. According to the Tanakh (Bible), David hid in the very cave. However, this story in the interpretation of local residents is shrouded in many legends.

Another sacred place – “Hazrat khizr,” which the Jews called “Kadamjai Ilovu Hanavi” (“the Place where the foot of the prophet Elijah”). The Jewish prophet Eliyahu lived in the Kingdom of Israel about 2,800 years ago. He became the only person simultaneously existing in two worlds: the upper world of the angels and the earthly world. Eliyahu monitors what is happening on earth and often comes into contact with people.

Another Holy place is the grave of the prophet Daniel “Mausoleum of Khoja Donier”. After the destruction of the temple in Jerusalem about 2,600 years ago, the prophet Daniel lived in Babylon. It is believed that the spirit of St. Daniel buried in Samarkand protects the city, protects it, brings prosperity and prosperity. Samarkand people and many people who come there believe that the prayer service at the mausoleum will help to cope with diseases, difficulties and bring them good luck.
Jews, like other Nations, have a rich history in Samarkand. For centuries, there lived wonderful people involved in science, culture, medicine, religion, trade, industry, education and other areas. Many of them are written in the genealogical books (e.g. Kalandarovich, Fozilovich, Mullokandova) and three collections of “Years, people, facts” (1993, 1999, 2003), published in Samarkand under the editorship of M. Fazylova.

In 2013, Israel published a collection of selected works of writers of Bukhara Jews called “On the way to the truth”, which includes an article by M. Fazylov “Jews of Samarkand: episodes of ancient and modern history.” In 2015, a small book by R. Pinkhasov “Bukhara Jews of Samarkand” in Russian and English was published in new York. In the introductory part of this book is a brief essay on the history of Bukhara Jews (author M. Nosonovsky), the main part is a summary of the history of the Jewish community of Samarkand (author M. Fazylov).

However, there is no complete book that describes the history of the Jews of Samarkand from ancient centuries to the present time. Only the brochure of Professor Menashe Abramov “Bukhara Jews of Samarkand” (1993), covering the period from 1843 to 1917, is actually the only voluminous work that deserves deep respect. It was not by chance that the author chose 1843 as the starting date in the history of the Jews of Samarkand, because it was the year when the Jews acquired land to expand their quarter. Unfortunately, M. Abramov did not have time to complete his work: the Soviet period after 1917 remained unexplored.

It should be noted that many authors mistakenly consider 1843 the date of Foundation of the Jewish quarter. It seems as if the Jews had not had a place of compact residence in Samarkand before. But this is not true. Information about the Jewish community we find in different periods of the history of the city. However, in certain periods of time Jewish history in Samarkand was interrupted. The current situation, when Jewish communities practically disappeared in the cities of Central Asia, is a clear confirmation of this. It is quite possible that in some distant future, due to emigration processes associated with changes in political and economic life in the world, Jewish communities are formed there again.

Due to the lack of reliable information, historians often turn to legends. Successfully inscribed in the context, they adorn the narrative and enrich the content of the book. But this should be done with a big caveat and comments. On this occasion, the author of the book “Friends involuntarily: Russia and Bukhara Jews (1800-1917)”, historian A. Kaganovich writes the following:

“In the history of Bukhara Jews there are examples of how archival and printed sources can refute some family traditions and legitimize others. But for the specific delivery of such family legends are to successfully fulfill their social burden. The mythologization of its founder raises the consciousness of the genus and creates a basis for claims to an important position in the community of his descendants. Belonging to the heroic family rallies descendants on the basis of pride for the ancestor and the sacred memory of him.”
It is gratifying that M. Fazylov, a well – known public figure and journalist in Israel, undertook this work on the history of Jews in Samarkand. He was born and raised in the Jewish quarter of Samarkand and has extensive experience as the Chairman of the Jewish community of the city. Over the years, M. Fazylov has carried out many projects on Jewish education, the creation of the Museum of the heritage of Bukhara Jews, the improvement of the Jewish cemetery, the publication of Newspapers, magazines, documentaries, seminars, international conferences and festivals.

In 2012, on the initiative of M. Fazylov, the forum “Heritage of Bukhara Jews” was created, one of the tasks of which was the publication of books on the history of Jews in Central Asia. It is pleasant to note that among several books there was also mine, written together with M. Fazylov, the book “Famous merchants – Bukhara Jews” which became one of the most demanded and popular in our community.
I am sure that the book “History of Jews of Samarkand” will be very useful and interesting for all readers.

AMNUN KIMYAGAROV, Candidate of Technical Sciences, the Associate professor, the president of the American office of the International Academy on development of technologies, the Inventor of the USSR, the member of the Writers’ Union of Israel, the member of “The international association of the creative intellectuals”

История евреев Самарканда.
Вступительная статья к одноименной
книге Маркиэла Фазылова

Самарканд… Об этом городе написано немало книг. В древних письменных источниках Самарканд прославляется как центр сосредоточения научной мысли и культуры. Здесь жили выдающиеся ученые Востока: Рудаки, Абу Лайс Наср ибн Мухаммад, Алишер Навои, Джами, Улугбек, Гиясиддин Джемшид Каши, Кази-заде Руми, Али Кушчи, Омар Хайям, Бабур, Ал-Хорезми, Авиценна, Фараби, Садриддин Айни и многие др. Поэты, художники, путешественники, покоренные красотой и величием Самарканда, называли этот город – «Рим Востока», «Сияющая точка земли», «Эдем Древнего Востока».
Как и другие очаги цивилизации – Афины, Рим, Вавилон, Византия… – Самарканд пережил бурные события и потрясения. Его географическое положение определило огромную значимость города, как связующего звена между Востоком и Западом, перекрестка «Великого шелкового пути». Многие известные завоеватели: Александр Македонский, Дарий, Кутейба, Чингизхан, оказавшие заметное влияние на ход мировой истории, считали престижным покорить Самарканд. По его земле прошли массагеты, греки, арабские воины, орды татаро-монгол. В греческих письменных источниках упоминается древний город Мароканд в Согдийском царстве. Уместно отметить, что в наше время часто употребляется «Согдиана». Это название произошло от «Согдиён», что в переводе с персидского языка означает «согдийцы». В женском роде «Согдиёна» – слово, не имеющее смысла и искажающее правильное название – «Согда».
В 14 веке Самарканд становится столицей империи Темура, простиравшейся от реки Инд до Босфора. Интересно, что в мире существует несколько городов с корнем «Самар»:
1. Самарканд (Узбекистан) – столица полководца Темура, сделавшего его одним из самых прекрасных городов Востока. Самарканд, как город, начал формироваться уже с 8 века до н. л. В 2007 праздновалось 2750-летие Самарканда.
2. Самарра (Ирак) – город расположен на берегу реки Тигр, примерно в 125 км к северу от Багдада. Столица халифата Аббасидов и исламского мира в 9 веке. В 14 веке эта территория входила в империю Темура.
3. Самара (Россия) – здесь в 1391 году Темур разбил Золотоордынского хана Тохтамыша, открыв дорогу возвышению Москвы.
4. Самария (Израиль) – историческая область и город Израиля. Название области происходит от Шомрон (возможно, от еврейского слова «шамран» – «охранитель»), бывшего столицей Израильского царства в 875-722 гг. до н. л.
Атмосфера толерантности характерна для народов, живущих в Самарканде. Здесь мирно сосуществуют различные религиозные конфессии. На этой земле существовали буддизм, зороастризм, а ныне продолжают свободное вероисповедание представители традиционных религий: иудаизма, христианства и ислама. Сохранившиеся памятники средневекового зодчества, мечети, церкви, синагоги, а также поздние архитектурные шедевры 19 – начала 20 веков, являются результатом творения гениев различных народов, проживавших в Самарканде. Узбеки, таджики, иранцы, евреи, индусы, армяне, русские, азербайджанцы, афганцы, туркмены, уйгуры и представители других национальностей своим талантом создали неповторимые по красоте и масштабам памятники материальной культуры.
В Самарканде удивительным образом оказались сразу три святых места, связанных с еврейскими пророками. Одно из святых мест, расположенных недалеко от Самарканда, – пещера «Хазрати Давуд» («Святой Давид»). Сюда приезжают паломники, чтобы попросить помощь у Святого Давида для исцеления от болезней или исполнения сокровенного желания. Как известно, около 3000 лет тому назад будущего второго царя Израиля Давида преследовал царь Шаул. Согласно ТаНаХу (Библии), Давид спрятался в той самой пещере. Однако эта история в интерпретации местных жителей окутана множеством легенд.
Другое святое место – «Хазрати Хизр», которое евреи назвали «Кадамджои Илову Ханови» («Место, куда ступала нога пророка Илии»). Еврейский пророк Элияу жил в Израильском царстве примерно 2800 лет тому назад. Он стал единственным человеком, одновременно существующим в двух мирах: высшем мире ангелов и в мире земном. Элияу следит за происходящим на земле и часто вступает в общение с людьми.
Еще одно святое место – могила пророка Даниэля «Мавзолей Ходжи Дониёра». После разрушения Иерусалимского храма около 2600 лет тому назад пророк Даниэль жил в Вавилоне. Считается, что дух похороненного в Самарканде Святого Даниэля покровительствует городу, защищает его, приносит благосостояние и процветание. Самаркандцы и множество приезжающих туда людей верят, что молебен у мавзолея поможет справиться с болезнями, трудностями и принесёт им удачу.
Евреи, как и другие народы, имеют свою богатую историю в Самарканде. Здесь на протяжении веков жили прекрасные люди, задействованные в науке, культуре, медицине, религии, торговле, промышленности, образовании и других сферах. О многих из них написано в родословных книгах (например, о Калонтаровых, Фузайловых, Муллокандовых) и в трех сборниках «Годы, люди, факты» (1993, 1999, 2003), изданных в Самарканде под редакцией М. Фазылова.
В 2013 году в Израиле вышел сборник избранных произведений писателей бухарских евреев под названием «На пути к истине», в который включена статья М. Фазылова «Евреи Самарканда: эпизоды древней и современной истории». В 2015 году в Нью-Йорке издана небольшая книга Р. Пинхасова «Бухарские евреи Самарканда» на русском и английском языках. В вводной части этой книги дан краткий очерк истории бухарских евреев (автор М. Носоновский), основную часть составляет краткое изложение истории еврейской общины Самарканда (автор М. Фазылов).
Однако цельной книги, в которой описана история евреев Самарканда с древних веков до настоящего времени, не существует. Лишь брошюра профессора Менаше Абрамова «Бухарские евреи Самарканда» (1993), охватывающая период с 1843 по 1917 годы, является фактически единственным объемным трудом, заслуживающим глубокого уважения. Автор не случайно избрал 1843 год как отправную дату в истории евреев Самарканда, поскольку именно в этот год евреи приобрели землю для расширения своего квартала. К сожалению, М. Абрамов не успел завершить свой труд: советский период после 1917 года остался неисследованным.
Следует отметить, что многие авторы ошибочно считают 1843 год датой основания еврейского квартала. Создается впечатление, будто до этого евреи не имели места компактного проживания в Самарканде. Но это не соответствует действительности. Сведения о еврейской общине мы находим в различные периоды истории города. Однако в определенные отрезки времени еврейская история в Самарканде прерывалась. Сложившаяся ныне ситуация, когда в городах Средней Азии практически исчезли еврейские общины, является наглядным тому подтверждением. Вполне возможно, что в какой-то отдаленной перспективе из-за эмиграционных процессов, связанных с изменением политической и экономической жизни в мире, там вновь образуются еврейские общины.
Ввиду отсутствия достоверной информации историки часто обращаются к преданиям и легендам. Удачно вписанные в контекст, они украшают повествование и обогащают содержание книги. Но делать это следует с большой оговоркой и комментариями. По этому поводу автор книги «Друзья поневоле: Россия и бухарские евреи (1800-1917)», историк А. Каганович пишет следующее:
«В истории бухарских евреев есть примеры того, как архивные и печатные источники могут опровергать одни семейные предания и легитимировать другие. Но для конкретных родов такие семейные легенды успешно выполняют свою социальную нагрузку. Мифологизация её основателя подымает самосознание рода и создает основу для претензий на важное положение в общине его потомков. Принадлежность к героическому роду сплачивает потомков на почве гордости за предка и сакральной памяти о нем».
Отрадно, что за эту работу об истории евреев Самарканда взялся М. Фазылов – известный в Израиле общественный деятель и журналист. Он родился и вырос в еврейском квартале Самарканда и имеет богатый опыт работы в качестве председателя еврейской общины города. На протяжении многих лет М. Фазылов осуществил немало проектов по еврейскому образованию, созданию музея наследия бухарских евреев, благоустройству еврейского кладбища, изданию газеты, журнала, документальных фильмов, организации семинаров, международных конференций и фестивалей.
В 2012 году по инициативе М. Фазылова был создан форум «Наследие бухарских евреев», одной из задач которого стало издание книг по истории евреев Средней Азии. Приятно отметить, что среди нескольких книг вышла и моя, написанная совместно с М. Фазыловым, книга «Знаменитые купцы – бухарские евреи», ставшая одной из самых востребованных и популярных в нашей общине.
Уверен, что книга «История евреев Самарканда» будет весьма полезна и интересна для всех читателей.

АМНУН КИМЬЯГАРОВ, кандидат технических наук, Доцент, президент Американского отделения Международной Академии по развитию технологий, Изобретатель СССР, член Союза писателей Израиля, член «Международной ассоциации творческой интеллигенции»