To Question The Name of the Ethnos “Bukharian Jews”.

Амнун Кимьягаров

See Below For Russian

To Question The Name of The Ethnos “Bukharian Jews”. 

The term “Bukharian Jews” for ethnic Jews of the former Soviet republics of Middle Asia and Kazakhstan was designated less than 100 years ago, namely, in 1930.

A bit of history.

As is known, for many hundreds of years the representatives of this community lived and now live in the form of small communities in the states of Central Asia. In state formations on this territory, Jews lived for hundreds of years, beginning with the Persian Empire. The compact residence of Jews is celebrated more than two thousand years ago in Khorezm, Mary, later in Samarkand, Bukhara and other cities of Central Asia. An important role in their fate was played by the Great Silk Road, passing through Central Asia and connecting China with Europe. Since the 17th century, representatives of the ethnos lived on the territory of three khanates – Khiva, Kokand and Bukhara, later renamed into the Bukhara emirate.

There is a version that Temur (1336-1405) moved part of the Jews of Bukhara to Samarkand, who received the prefix “Bukharian”. However, some historians mistakenly associate the appearance of the term “Bukharian Jews”, precisely with that period. In fact, only a small part of the representatives of this ethnos, much later, became known as the “Bukharian Jew”, already under the rule of Imperial Russia in “Central Asia”, and it applied only to the Jews of Bukhara.

It is known that the Russians called the local population of Central Asia “natives”. After the formation of the Turkestan Territory, in 1865, the Russian administration, accordingly, and local Jews of the region began to be called “native Jews”, and Jews who “came to the cities of Russian possessions” (ie the city of Turkestan) from the territory of the Bukhara emirate were called “Bukharian “.

According to Professor Efim Fatahov, in 1917, out of approximately 50 thousand representatives of our ethnic group, 86%, that is, 43 thousand (native Jews) lived on the territory of the Turkestan Governor General, and only a small part, 7 thousand (Bukhara Jews) in the Bukhara emirate.

As can be seen from the statistics, after the establishment of the Soviet regime, two groups formed in the ethnos: most of them identified themselves as native Jews, and only a small part – Bukharian. In 1930, Samarkand, then the capital of Uzbekistan, hosted the 1st conference of enlighteners – Bukharian Jews of Middle Asia, where a well-known scientist, polyglot, professor E. D. Polivanov suggested calling this ethnos – “Bukharian Jews”. Why Bukharian Jews? Indeed, representatives of the community lived in many cities of a vast region, called the Central Asian possessions of the Russian Empire. This is the territory of modern Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Turkmenistan, Uzbekistan, with the cities of Tashkent, Samarkand, Fergana, Kokand, Kattakurgan, Dushanbe, Khodzhent, Chardzhou, Osh, Shymkent, Turkestan, Kyzylorda and many others.

Why did not our ethnos call “Middle Asian Jews”? Although such a proposal was also voiced at the above conference. Later this term was again proposed by our researchers. The use of the above term, at that time, was impossible, in view of the fact that it did not cover the entire geography of the community’s residence zone. Kazakhstan was not part of Middle Asia.

In 1992, the President of Kazakhstan, Nursultan Nazarbayev, proposed to abandon the definition of “Middle Asia and Kazakhstan” in favor of the concept of “Central Asia” at the summit of Middle Asian states. Now this term came into use.

After the collapse of the Soviet Union, the former Central Asian states, gaining independence, including those closer to us, Uzbekistan, Tajikistan, took the path of eradicating the all-encompassing, alien heritage of Imperial Russia and Soviet power. In modern Uzbekistan, there is a lot of work on memory policy aimed at forgetting the Soviet: they reconstruct and reshape areas, transfer or destroy old monuments and erect new ones, rename streets, update museum expositions, etc. They began to use the symbolism and names of streets and squares corresponding to the national spirit: for example, in Tashkent, Lenin Square was renamed into the Mustakillik square (“independence”); Soviet time was abolished; the flag of the republic was changed and much more. Unfortunately, this example was not followed by the community of Bukharian Jews, after the exodus from the Soviet system.

Taking into account the historical facts and realities of our time, I consider it necessary to rename the name of our ethnos from “Bukharian Jews” to “Central Asian Jews” for the following reasons:

1. The prefix “Bukharian” sharply narrows the geographical characteristics of the place of residence of the ethnos, which has made a significant contribution to the development and prosperity of the entire Central Asian region. In the bulk of people, Bukhara is associated with the city in the East, in Asia, but in no way with Jewry (representatives of the ethnos). For example, of more than 300 million US residents, less than 0.3% associate the name of Bukharian with Jewry. And if to take world’s population, then this share will be estimated in the 100-th shares of percent.

2. Secondly, exactly, in the territory of the Bukhara emirate there was the biggest tragedy of ethnos when a part of his representatives have violently forced to change the belief and to accept Islam and who didn’t agree those deprived of life. As a result, what a large number of tribesmen has been lost. The Jews who have accepted Islam called “chala”. Literally “incomplete” that in the Jewish environment meant “not the Muslim and not the Jew”. A considerable part of these people and their descendants are forever lost by the Jewish people.

Thus proceeding from the above, for the purpose of restoration of historical justice in the solution of this question I consider that long ago time to rename the name of ethnos “the Bukharian Jews”, in “the Central Asian Jews” as a concept Central Asia more large-scale and volumetric, including as well Bukhara as one of many cities of residence of our ethnos has ripened.

Apologists of this renaming pay attention to that fact, that Central Asia, according to definition of UNESCO, except the above-stated republics includes also territories of Mongolia, northwest China and regions of Asian Russia to the south of a taiga zone. As is well-known ethnic Chinese Jews lived in the city of Kaifeng, located in the southern central region of China, and ethnic Mongolian Jews never existed. Thus the monopoly to be called “the Central Asian Jews” belongs to today’s ethnos under the name “Bukharian Jews”. This term will allow to lift considerably a self-assessment of representatives of community, the authority will raise and will disclose her importance in the opinion of the world community, and respectively will play a positive role in education of younger generation.

Respectively it is necessary to change the name of all structures of community.

AMNUN KIMYAGAROV, Candidate of Technical Sciences, the Associate professor, the president of the American office of the International Academy on development of technologies, the Inventor of the USSR, the member of the Writers’ Union of Israel, the member of “The international association of the creative intellectuals”


К вопросу о названии этноса “бухарские евреи” .

Термин «бухарские евреи» для этнических евреев бывших советских республик Средней Азии и  Казахстана был обозначен менее 100 лет тому назад, а именно, в 1930 году  .

Немного истории.

Как известно, на протяжении многих сотен лет представители этой общности проживали,  и проживают в настоящее время, уже в виде малочисленных общин  в государствах Центральной Азии. В государственных образованиях на этой территории евреи жили многие сотни лет, начиная с Персидской империи. Компактное проживание евреев отмечается более двух тысяч лет тому назад в Хорезме, Мары, позже в Самарканде, Бухаре и других городах Центральной Азии. Существенную роль в их судьбе сыграл Великий шелковый путь, проходящий через Центральную Азию и соединяющий Китай с Европой. Начиная с 17 века представители этноса проживали на территории трёх ханств – Хивинского, Кокандского и Бухарского, впоследствии переименнованого в Бухарский эмират.

Существует версия, что Темур(1336-1405 гг.) переселил часть евреев Бухары в Самарканд, которые получили приставку «бухарские». Однако часть историков  ошибочно связывают появление термина «бухарские евреи», именно  с тем периодом. В действительности только малую часть представителей этого этноса, значительно позже, стали называть «бухарский еврей», уже при господстве царской России в «Центральной Азии», и относилось оно только к евреям Бухары.

Известно, что русские называли местное население Центральной Азии «туземцами». После образования Туркестанского края, в 1865 году, русская администрация соответственно и местных евреев края стала называть «туземными евреями», а евреи, «пришлые в города русского владения» (т.е. города Туркестанского края) с территории  Бухарского эмирата, назывались «бухарскими».

По данным профессора Ефима Фатахова, в 1917 году  из, примерно, 50 тыс. представителей нашего этноса, 86 %, то есть 43 тыс. (туземные евреи)проживало на территории Туркестанского генерал-губернаторства, и лишь малая часть, 7 тыс. (бухарские евреи) в Бухарском эмирате.

Как видно из статистических данных, после установления Советского режима в  этносе образовалось, как бы две группы: большая часть, идентифицировали себя туземными евреями, и лишь незначительная часть – бухарскими. В 1930 году в Самарканде, в то время столице Узбекистана, состоялась 1-я конференция просвещенцев  – бухарских евреев Средней Азии, на которой известный ученый, полиглот, профессор Е. Д. Поливанов предложил называть этот этнос  – «бухарские евреи». Почему бухарские евреи?  Ведь представители общины проживали во многих городах обширного региона, под названием Центральноазиатские владения Российской империи.  Это территории современного Казахстана, Киргизии, Таджикистана, Туркмении, Узбекистана,  с городами Ташкент, Смарканд, Фергана, Коканд, Каттакурган, Душанбе, Ходжент, Чарджоу, Ош, Чимкент, Туркестан, Кызылорда и многие другие.

Почему наш этнос не назвали «среднеазиатские евреи»? Хотя такое предложение было также озвучено на вышеуказанной конференции. Позже  этот термин вновь предлагался нашими исследователями. Использование вышеуказанного термина, в то время, было невозможно, ввиду, того что он не охватывал всю географию зоны проживания представителей общности. Казахстан не входил в состав Средней Азии.

В 1992 году, президент Казахстана, Нурсултан Назарбаев, на саммите государств Средней Азии предложил отказаться от определения «Средняя Азия и Казахстан» в пользу понятия «Центральная Азия». Сейчас этот термин вошёл в обиход

После развала Советского Союза бывшие Центральноазиатские государства, приобретя независимость, в том числе и более близкие нам Узбекистан, Таджикистан встали на путь искоренения всего наносного, чуждого наследия Царской России и Советской власти. В современном Узбекистане проходит большая работа по политике памяти, направленная на забывание советского: реконструируют и перепланируют площади, переносят или уничтожают старые памятники и возводят новые, переименовывают улицы, обновляют музейные экспозиции и т.д. Стали использовать символику и названия улиц и площадей соответствующие национальному духу: так к примеру в Ташкенте площадь Ленина была переименована в площадь “Мустакиллик” (узб. “независимость”); было отменено советское декретное время; изменен флаг республики и многое другое. К сожалению этому примеру не последовала община бухарских евреев, после исхода из советской системы.

Учитывая исторические факты и реалии современности считаю необходимым переименовать название нашего этноса с «бухарские евреи» в «центральноазиатские евреи» по следующим причинам:

  1. Приставка «бухарский» резко сужает географическую характеристику места проживания этноса, внесшего значительный вклад в развитие и процветание всего Центральноазиатского региона. У основной массы людей Бухара ассоциируется с городом на Востоке, в Азии, но никак ни с еврейством (представителями этноса). Например, из более, чем 300 млн. жителей США менее 0,3% связывают название бухарский с еврейством. А если взять население мира, то эта доля будет исчисляться сотыми долями процента.
  1. Во вторых, именно, на территории Бухарского эмирата произошла самая большая трагедия этноса, когда часть его представителей насильно заставили изменить своей вере и принять ислам, а кто не соглашался, тех лишали жизни. В результате, чего было потеряно большое количество соплемеников. Евреев принявших ислам называли «чала». Дословно «незавершенный», что в еврейской среде означало «не мусульманин и не иудей» . Значительная часть этих людей и их потомки навсегда потеряны еврейским народом.

Таким образом исходя из вышеизложенного, с целью восстановления исторической справедливости в решении этого вопроса считаю, что давно назрело время переименовать название этноса «бухарские евреи», в «центральноазиатские евреи», так как само понятие Центральная Азия более масштабное и объемлещее, включающее в себя также и Бухару, как один из многих городов проживания нашего этноса.

Апологеты этого переименования аппелируют к тому факту, что Центральная Азия, в соответствии с определением ЮНЕСКО, кроме вышеуказанных республик включает также территории Монголии, северо-западного Китая и районы азиатской России южнее таёжной зоны.  Как известно этнические китайские евреи проживали в городе Кайфын, расположенный в южно-центральном районе Китая, а этнических монгольских евреев никогда не существовало. Таким образом монопольное право называться «центрально-азиатскими евреями» принадлежит сегодняшнему этносу под названием «бухарские евреи».  Этот термин позволит значительно поднять самооценку представителей общины, повысит авторитет и расскроет её значимость в глазах мирового сообщества, и соответственно сыграет положительную роль в воспитании подрастающего поколения. Ни секрет, что имеются случаи, особенно в Израиле, когда некоторые работодатели, узнав о принадлежности к общине бухарских евреев отказывают в трудоустройстве, принебрежительно награждая термином «бухари». Это особенно негативно воспринимается молодежью.

Соответсвенно необходимо изменить название всех структур общины.

АМНУН КИМЬЯГАРОВ, кандидат технических наук, Доцент, президент Американского отделения  Международной Академии по развитию  технологий, Изобретатель СССР, член Союза писателей  Израиля, член «Международной ассоциации творческой интеллигенции»