Carmine: From Mexico to Central Asia

Амнун Кимьягаров

Since ancient times, people have received stable paints of animal and plant origin of a variety of colors and shades. For example, yellow color was obtained from almond leaves and crushed pomegranate peel, and black color was obtained from pomegranate bark. Red color was obtained from the roots of madder or from insects, kermes worms. These paints were used to paint fabrics, wool, fibers, household items, etc.

Even before the creation of their state, Jews, in addition to trade, were engaged in the production of colored glass and silk, dyeing fabrics. They were in demand on the sections of the Great Silk Road (GSR). This statement also follows from the information available in the Torah, which states that the ritual cover should be light blue.

In the old days, people dispensed only with natural colors. For dyeing, mainly indigo paint was used, and therefore such a profession was called “kabudgari.” The word “Kabud” in the Farsi language means blue сolor or blue (“gar” is a suffix denoting a profession). It was popularly believed that “going to a Jew” means “to take something to paint in blue сolor.” Of course, this was a figurative expression, since in practice the Jews of Central Asia used not only blue paint.

For clothes in ancient times, red was considered the most popular color. The colors that were difficult to obtain were the belonging of the nobility. They decorated clothes that looked valuable and expensive. Red is one of these colors. The most famous and common sources of red color of animal origin, since ancient times, include: cochenil and kermes.
Cochenil is a dye that is obtained by extracting from dried females of the Mexican insect Coccus cacti of the worm family (Coccldae) from South America, and then distributed in Algeria, Tunisia, Morocco, Spain.

The production of carmine from mowing has been known since ancient times. Biblical legends mention red paint obtained from the “red worm,” which was previously used by Noah’s descendants.

The most valuable is the Mexican cochenil. Carmine was discovered in the paintings of the pyramids of Teotihuacan (I-II century until the new chronology) in Mexico. It is used for coloring wool and silk, as well as as watercolor paint, as a food and perfume dye.
The second source of red dye, kermes, is known before the discovery of America and is extracted from the females of the worm Cuccus ilicia, which lives on the leaves of bush oak (Europe, North Africa). Kermes replaced the purple, but was subsequently supplanted by the Mexican cochineal. There are several varieties of kermes: Polish kermes, or German cochineal; Russian worm; Azerbaijani “Kirmiz,” which is translated from Azerbaijani – red; eastern kermes, or Armenian cochenil.

In the 1st century, the ancient Greek military doctor Dioscorides described how Kermes worms were directly harvested from oak branches with their hands, and represented them as berries, although they were insects in origin.

In the XVIII-XIX centuries, kermes was used in France, Spain, Turkey, Russia to stain mainly woolen fabrics in red. Since the beginning of the import of the Mexican cochineal, the value of kermes has continuously decreased, and at the end of the 19th century its use abruptly declined.

In ancient times, the above insects were in great demand. The Egyptians brought them from Persia and Mesopotamia. The Romans even demanded that taxes be paid in Kermes worms. The Mexican cochineal was smaller than the Ararat, but multiplied five times a year and was practically devoid of fat. This greatly facilitated the production of paint, the product had a brighter color. In a short time, a new type of carmine conquered all of Europe.

For us, the most interesting is the production of red paint of animal origin from ground cochenili (krimizi) in Central Asia. This paint is told in his notes by Nikolai Minera, a participant in the embassy of Peter I in Bukhara in the first half of the 18th century (Book “The Epistle of Peter I to the East,” publishing house, “Science,” 1986). He informs: “And in Bukhara earth, in addition to all kinds of terrestrial vegetables and livestock, one expensive paint called kermez will be born from one small tree in the steppe of worms, and in German kushenin… and this paint there is green a lot “…… Further Nikolai Minera explains that the locals do not know the secret how to get carmine paint from worms and the further technology of its use. Therefore, they wholesale it to Jews, painting specialists.
The question arises whether the Central Asian (Bukhara) Jews (Jews and their descendants subsequently settled in this territory) dealt with paint of animal origin – carmine before they got to Central Asia? The answer is definitely positive.

This follows from the history of our people. It is known that for more than a thousand years, many lands of the modern republics of Central Asia and Northern Afghanistan were an integral part of the Persian Empire. The compact residence of Jews is celebrated more than two thousand years ago in Khwarazm, Marу, and later in Samarkand, Bukhara and other cities of Central Asia. This is also told by the story of the Purim holiday in honor of Mordecai’s salvation of the Jewish people from complete destruction. This happened more than 2450 years ago. In those years, the Jews lived in one hundred and twenty-seven regions of the possessions of the Persian king Ahashveyrosh.

According to sources, in the prehistoric period, Iran was a well-known producer of kermes. Starting from 1100 until the new chronology kermes penetrates into Assyria, Greece, Rome and Spain.

In medieval Europe, it was fashionable to wear clothes from fabrics brought from Central Asia. Such fabric cost four to five times more expensive than usual. It was called “scarlet,” that is, scarlet. In modern English, the word “scarlet” is associated with red, and the reason for this is Kermes worms.

From all the above, it follows that carmine appeared and was used by the Jews in Central Asia long before Nikolai Minera described it as a participant in the embassy of Peter I.
Artificial synthetic dyes that came into our life in the middle of the 19th century greatly squeezed out natural dyes on the market. Aniline dyes, which could be quickly produced in large quantities, replaced natural dyes for commercial textile production. This was also facilitated by the ensuing industrial revolution in the textile industry, when synthetic fibers appeared on the market. Thus, Jews lost their traditional occupation – dyeing.

Carmine is considered a harmless substance, and as noted above, has been used to color fabrics, wool, threads and household utensils since biblical times. Guardsmen guarding Buckingham Palace, to date, wear uniforms painted with Mexican cochenil.

In the early 1990s, Western consumers became more concerned about the health and environmental effects of synthetic dyes. The eyes of business people and specialists were again turned to the production of natural dyes. Carmine is one of the most stable and has a fairly high resistance to changes in light flux, temperature differences and oxidation. For example, the European Union called on Indonesian manufacturers of batik fabric (hand-painted fabric technique) to switch to natural dyes in order to improve their export market in Europe.

Of interest is the use of carmine as a food dye. It is closely related to the history of the popular American drink Сoсa-Соlа. It is known that in 1886 a dry law was passed in the city of Atlanta (USA). To get around him, a doctor named John Pemberton came up with “non-alcoholic wine.” The recipe for the new drink included fruits, cola nut extract (caffeine) and cola leaves. The doctor mixed all the ingredients with carbonated water, so a new Coca-Cola drink was created. Since cola leaves are raw materials for cocaine, over time, cola leaves began to be added to the drink after cocaine was extracted.

For many years, competing companies “hunted” for the secret of the Coca-Cola recipe. As indicated by the American radio show “This American Life,” according to their data, the composition of the Coca-Cola syrup includes the following ingredients: citric acid; caffeine; sugar; water; lime juice; vanilla; caramel and secret ingredient Merchandaise X7.
It is believed that one of the constituent elements of Merchandaise X7 is carmine – a natural dye obtained from female cochenil appropriately processed. This fact was kept secret for a long time, until representatives of the secular organization of the Turkish Foundation of St. Nicholas in 2006 sued the company for concealing the exact composition of the drink. They demanded, in accordance with Turkish law, to indicate all ingredients on the label. Thus, the world learned about the secret ingredient of Coca Cola, this is nothing more than the famous red food dye – carmine.

Modern Coca Cola is much different from the original recipe. In most of them, coca leaf extract, cola nuts, and other common constituents are no longer included. They were replaced by various flavors.

Considering that carmine is harmless to health, in certain doses, and is also not a cаncerogenic and toxic substance, it is widely used in the food industry in the production of various confectionery products, meat and dairy products, cheeses, jams, marmalades, ice cream, sauces, ketchups, etc.

But it is known that кashrut prohibits Jews from eating non-kosher food. This group also includes the dye carmine, obtained from the flesh of insects. In the classification of food additives, it passes as Е120. Therefore, to avoid eating non- kosher food, when buying products, read carefully the labels.

AMNUN KIMYAGAROV, Ph.D., Associate Professor, President of the American Branch of the International Academy for the Development of Technology, Inventor of the USSR, member of the Union of Writers of Israel, member of the International Association of Creative Intelligentsia

Кармин: от Мексики до Центральной Азии.

Начиная с древних времен люди получали устойчивые краски животного и растительного происхождения самых разных цветов и оттенков. Например, желтый цвет получали из листьев миндаля и толченой кожуры граната, а черный — из коры гранатового дерева. Красный цвет получали из корней марены или из насекомых, кермесовых червецов. Эти краски использовали для покраски тканей, шерсти, волокон, предметов быта и т.д.
Еще до создания своего государства евреи, кроме торговли занимались производством цветного стекла и шелка, крашением тканей. Они были востребованы на участках Великого шелкового пути(ВШП). Такое утверждение также вытекает из сведений, имеющихся в Торе, где указано, что ритуальное покрывало должно быть светло-голубого цвета.
В прежние времена люди обходились только натуральными красками. Для крашения использовали главным образом краску индиго, и поэтому такая профессия называлась «кабудгари». Слово «кабуд» на языке фарси означает синий или голубой («гар» – суфикс, обозначающий профессию). В народе считалось, что «идти к еврею» – значит , «отнести, что-то на покраску в синий цвет». Конечно это было образное выражение, так как на практике евреи Центральной Азии использовали не только синюю краску.
Для одежды в древности самым популярным цветом считался красный. Цвета, которые было сложно получить, являлись принадлежностью знати. Они украшали одежду, которая выгледела ценной и дорогой. Красный — один из таких цветов. К наиболее известным и распространенным источникам красного цвета животного происхождения, с давних времен, относятся: кошениль и кермес.
Кошениль — краситель, который получают путем экстракции из высушенных самок мексиканского насекомого Coccus cacti семейства червецов (Coccldae) из Южной Америки, а затем распространившегося в Алжире, Тунисе, Марокко, Испании.
О производстве кармина из кошенели известно с древнейших времен. В библейских легендах упоминается красная краска, полученная из «красного червя», которая ранее всех употреблялась потомками Ноя.
Наиболее ценной является мексиканская кошениль. Кармин обнаружен в росписях пирамид Теотиукана(I-II в. до н.л.и.) на территории Мексики. Он используется для окрашивания шерсти и шелка, а также в качестве акварельной краски, как пищевой и парфюмерный краситель.
Второй источник красного красителя, кермес — известный еще до открытия Америки и добываемый из самок червеца Cuccus ilicia, живущего на листьях кустарникового дуба (Европа, Северная Африка). Кермес заменил пурпур, но впоследствии был вытеснен мексиканской кошенилью. Существует несколько разновидностей кермеса: польский кермес, или немецкая кошениль; русский червец; азербайджанский «кирмиз», что в переводе с азербайджанского – красная; восточный кермес, или армянская кошениль.
В 1-ом веке древнегреческий военный врач Диоскорид описывал, как кермесовых червецов прямо руками собирают с ветвей дуба, и представлял их как ягода, хотя по происхождению это были насекомые.
В XVIII-XIX веках кермес находил применение во Франции, Испании, Турции, России для окрашивания в основном шерстяных тканей в красный цвет. Со времени начала ввоза мексиканской кошенили значение кермеса непрерывно снижалось, и в конце XIX века его употребление резко пошло на убыль.
В древние времена вышеуказанные насекомые пользовались большим спросом. Египтяне завозили их из Персии и Месопотамии. Римляне даже требовали, чтобы налоги платили в кермесовых червецах. Мексиканская кошениль была мельче араратской, но зато размножалась пять раз в год и была практически лишена жира. Это значительно облегчало получение краски, продукт имел более яркую окраску. За короткий срок новый тип кармина завоевал всю Европу.
Для нас наибольший интерес представляет получение красной краски животного происхождения из перемолотой кошенили (кирмизи) на территории Центральной Азии. Об этой краске повествует в своих записях Николай Минера участник посольства Петра I в Бухару в первой половине 18 века (Кн. «Посланик Петра I на Восток», из-во, «Наука», 1986 г.). Он информирует: «А в Бухарской де земле, кроме всяких земных овощей и скота, родится из одного небольшого дерева в степи из червей одна дорогая краска, называемая кермез, а по-немецки кушенина … и оной де краски тамо зелено много»……Далее Николай Минера поясняет, что местные жители не знают секрета, как из червей получить краску кармин и дальнейшую технологию ее использования. Поэтому они ее оптом продают евреям, специалистам по покраске.
Возникает вопрос имели ли центальноазиатские(бухарские) евреи(иудеи и их потомки впоследствии расселенные на этой территории) дело с краской животного происхождения – кармин до того, как они попали в Центральную Азию? Ответ однозначно положительный.
Это вытекает из истории нашего народа. Известно, что на протяжении более тысячи лет многие земли современных республик Центральной Азии и Северного Афганистана были составной частью Персидской империи. Компактное проживание евреев отмечается более двух тысяч лет тому назад в Хорезме, Мары, а позже в Самарканде, Бухаре и других городах Центральной Азии. Об этом повествует также история праздника Пурим в честь спасения Мордехаем еврейского народа от полного уничтожения. Произошло это более чем 2450 лет тому назад. В те годы иудеи проживали в сто двадцати семи областях владений персидского царя Ахашвэйроша.
Как повествуют источники, в доисторический период Иран был известным производителем кермеса. Начиная с 1100 года до н. л. и. кермес проникает в Ассирию, Грецию, Рим и Испанию.
В средневековой Европе было модно носить одежду из тканей привезенных из Центральной Азии. Такая ткань стоила в четыре-пять раз дороже обычной. Она называлась «скарлет», то есть алая. В современном английском языке слово «скарлет» связано с красным цветом, и причина тому – кермесовые червецы. Из всего вышеизложенного вытекает, что кармин появился и использовался иудеями на территории Центральной Азии задолго до того, как это описал Николай Минера участник посольства Петра I.
Искусственные синтетические красители вошедшие в нашу жизнь в середине XIX-го века сильно потеснили на рынке натуральные красители. Анилиновые красители, которые можно было быстро производить в больших количествах, вытеснили натуральные красители для коммерческого текстильного производства. Этому также способствовала последовавшая промышленная революция в текстильной промышленности, когда на рынке появились синтетические волокна. Таким образом евреи лишились своего традиционного занятия – крашения.
Кармин считается безвредным веществом, и как было отмечено выше, используется для окрашивания тканей, шерсти, нитей и домашней утвари с библейских времен. Гвардейцы охраняющие Букингемский дворец, до настоящего времени, носят мундиры окрашиваемые мексиканской кошенелью.
В начале 90-х годов ХХ века западные потребители стали больше беспокоиться о воздействии синтетических красителей на здоровье и окружающую среду. Взоры деловых людей и специалистов были вновь обращены на производство натуральных красителей. Кармин является одним из самых устойчивых и имеет достаточно большую сопротивляемость к изменениям светового потока, перепадам температуры и окислению. Например, Европейский Союз, призвал индонезийских производителей ткани для батика(техника росписи ткани вручную) перейти на натуральные красители, чтобы улучшить свой экспортный рынок в Европе.
Представляет интерес факт использования кармина в качестве пищевого красителя. Он тесно связан с историей популярного американского напитка Соса-Сола. Известно, что в 1886 году в городе Атланта(США) был принят сухой закон. Чтобы его обойти врач по имени Джон Пембертон придумал «безалкогольное вино». В рецептуру нового напитка входили фрукты, экстракт ореха колы(кофеин) и листья колы. Все инградиенты доктор смешал с газированной водой, так был создан новый напиток Кока-кола. Так как листья колы являются сырьем для кокаина, то со временем в напиток стали добавлять листья колы после извлечения кокаина.
Многие годы конкурирующие компании «охотились» за секретом рецепта Кока-кола. Как указывало американское радиошоу «This American Life», по имеющимся у них данным состав сиропа Кока-кола включает следующие инградиенты: лимонная кислота; кофеин; сахар; вода; сок лаймы; ваниль; карамель и секретный инградиент Merchandaise X7.
Считается, что одним из составляющих элементов Merchandaise X7 является кармин – натуральный краситель получаемый из самок кошенели, обработанных соответствующим образом. Этот факт долгое время держался в тайне, до тех пор пока представители светской организации турецкого фонда Святого Николая в 2006 году не подали в суд на компанию за сокрытие точного состава напитка. Они потребовали, в соответствии с турецким законодательством, указывать все инградиенты на этикетке. Таким образом мир узнал о секретном инградиенте Кока-колы, это ни что иное, как известный красный пищевой краситель – кармин.
Современная Кока-кола намного отличается от первоначального рецепта. В большинстве из них уже не включают экстракта листьев коки, орехов колы и др. обычных составляющих. Им на смену пришли различные вкусовые добавки.
Учитывая, что кармин является безвредным для здоровья, в определенных дозах, а также не является канцерогенным и токсичным веществом он широко используется в пищевой промышленности при производстве различных кондитерских изделий, мясных и молочных продуктов, сыров, джемов, мармеладов, мороженного, соусов, кетчупов и др.
Но известно, что кашрут запрещает иудеям употреблять некашерную пищу. В эту группу входит и краситель кармин, получаемый из плоти насекомых. В класификации пищевых добавок он проходит как Е120. Поэтому, чтобы избежать употребления некашерной пищи, при покупке продуктов читайте внимательно этикетки.

АМНУН КИМЬЯГАРОВ, кандидат технических наук, Доцент, президент американского отделения Международной Академии по развитию технологий, Изобретатель СССР, член Союза писателей Израиля, член «Международной ассоциации творческой интеллигенции»